UN DOCUMENTAIRE ULTRA-RARE SUR JAMES BALDWIN A VISIONNER GRATUITEMENT CE 14 FEVRIER SUR MUBI

INRATABLE!! Un documentaire de 30 minutes ultra-rare sur James Baldwin est proposé en exclusivité depuis quelques semaines sur MUBI


ATTENTION: Vous pouvez le visionner gratuitement pendant les prochaines 24 heures - la plateforme offrant ce jour - 14 février - l’intégralité de son catalogue au monde entier en célébration 14 ans d’existence.


MEETING THE MAN "James Baldwin à Paris" - GB, France, 1970. Réalisateur: Terence Dixon. 27 min. A voir chez le fournisseur de streaming Mubi.


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Un documentaire de 30 minutes comme une leçon.

Article de Claus Leggewie pour le Frankfurter Rundschau 11 février 2021


"J'écris pour les gens, bébé"


Mubi nous offre une véritable perle de 1970 à visionner qui a tout pour plaire. "Meeting The Man" James Baldwin à Paris est le titre du documentaire de 27 minutes déniché pour le New York Film Festival de l'automne dernier, un portrait raté et surtout instructif de l'écrivain new-yorkais, alors à nouveau exilé à Paris.


Baldwin est décédé en 1987, et ses romans, pièces de théâtre et essais connaissent une renaissance bien méritée car ils se lisent comme des commentaires actuels sur la violence et la discrimination raciales aux États-Unis et dans le monde. La redécouverte de Baldwin, également à travers le documentaire de Raoul Peck "I Am Not Your Negro" de 2017 est confirmée ex negativo par ce document filmique.





Voici l'intrigue: une équipe de cinéma britannique est venue à Paris pour interviewer une célébrité littéraire. L'impertinence du réalisateur, Terence Dixon, et de son caméraman Jack Hazan ne peut être décrite que comme un interrogatoire, selon les mots du critique Nathaniel Brimmer-Beller, ils agissent «comme un exemple modèle du cinéaste désespérément mal préparé et bien-pensant qui tombe dans un territoire sombre comme s'il allait chasser un animal exotique pour le capturer, l'éviscérer et le présenter à la société blanche comme une curiosité savoureuse ».


Dixon se plaint de la réticence de l'auteur à coopérer et l'attaque devant la caméra, affirmant qu'il refuse d'être dépeint comme un écrivain mais qu'il entend parler en tant que citoyen politique du monde. Non pas comme un survivant exotique, mais comme le survivant d'un combat dont ses intervieweurs n'ont aucune idée.


La scène se déroule place de la Bastille. Pour tout savoir, l'intervieweur l'accuse également de racisme anti-blanc. Baldwin, oscillant entre colère, désespoir et fuite, riposte avec une patience admirable. Au début, parmi les migrants algériens qui ont accepté l'Américain en 1948 avec quarante dollars en poche, puis au sein d'un groupe d'amis noirs dans l'atelier de son ami et mentor le peintre Beauford Delaney, Baldwin retrouve son sourire et affirme que le soulèvement noir alors intransigeant aux USA ne réussirait que si les Blancs renonce à leur sécurité, et veulent enfin être sauvés. «Je ne peux pas conduire un camion ou gérer une banque, mais je sais quelque chose sur vous que vous ne savez pas», dit-il à propos de l'équipe de tournage.


Même place de la Bastille, il essaie de faire comprendre aux Britanniques qu'ils sont ses gardiens de prison. La tempête d'une poignée de blancs sur la Bastille en 1789 est célébrée comme un acte de libération de la Révolution française - mais lorsque les prisons noires montent aujourd'hui à l'assaut, c'est considéré comme un acte de barbarie sauvage. Baldwin nomme les prisonniers politiques aux États-Unis et s'identifie à Angela Davis, Bobby Seale et Medgar Evers, le militant des droits civiques qui a été tué dans le Mississippi en 1963 et dont les assassins étaient encore libres à l'époque. Et chaque Afro-Américain pourrait encore se faire tuer demain parce qu'il a la peau foncée. Cela ne se terminera que lorsque les Blancs se décideront à démolir les prisons. Nous devons être reconnaissant à l'équipe de tournage de ne pas avoir éliminé ce différend.


Baldwin a voulu «témoigner» du grand mensonge dans lequel le pays qu'il a quitté pour la France s'est enchevêtré et qui n'a pas non plus laissé la communauté noire intacte. Cinquante ans plus tard, face à la haine brutale suscitée par un président blanc, beaucoup ont manqué de patience et les Blancs continuent à exécuter leur danse rhétorique sur des oeufs entre sur-identification arrogante et ignorance vicieuse.


Il n'y a aucune raison de se plaindre de Dixon, son film reflète une communication encore précaire. Et le petit changement décourageant de la situation. "Écrivez-vous pour les Blancs?" demande-t-on à un moment à Baldwin. «J'écris pour les gens, bébé,» répond-il. «Je ne crois pas aux Blancs, et je ne crois pas non plus aux Noirs. Mais croyez-moi, je ne connais que trop bien la différence. » Il refuse la pose de l'existentialiste désespéré en exil à Paris:« Un désespéré n'écrit pas. Lorsque vous vivez à l'ombre de la mort, cela vous donne une certaine liberté. Par conséquent, je suis complètement heureux et relativement libre."

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