32e anniversaire de la disparition de JAMES BALDWIN à Saint-Paul de Vence

December 1, 2019

 

Cette nuit du mercredi 30 novembre au jeudi 1er décembre, nous célébrons le 32 anniversaire de la disparition de Jimmy chez nous dans sa maison de Saint-Paul de Vence dans le sud de la France. Il n'était âgé que de 63 ans.

 

 

" LES DERNIÈRES INSTANTS DE JIMMY " (Part 1)

 

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(Tiré de "James Baldwin - A Biography par David LEEMING, biographe officiel et secrétaire de Baldwin dans les années 60)

 

 

"Cette nuit nous eûmes notre toute dernière conversation.

 

Jimmy était toujours préoccupé par la distribution de "The Welcome Table" (ndt - la pièce sur laquelle Jimmy travaillait avant son décès)

Lena (Horne) et Ruby (Dee) aimaient-elles la pièce?

 

Il désirait aller mieux; il avait des choses à faire, et le bilan de son état n'était "pas si mauvais" après tout.

 

Nous avons parlé de Charlie Chaplin, de Lena Horne, de Bessie Smith, de Simone Signoret. Et puis, après une pause, il m'a dit:

 

"Parfois j'ai du mal à croire que je suis connu, moi aussi."

 

Nous avons parlé de mon départ le jour suivant. Il m'a demandé s'il pouvait me donner quelque chose et il a signé pour ma femme une copie de sa pièce The Amen Corner. Avec grande difficulté, il a signé: "Pour Pam, avec amour. Jimmy B."

 

Au matin nous nous sommes embrassés et lui, David (son frère) et moi avons parlé de mon retour dans quelques jours.

 

Il est resté au calme le 28 et, le 29, le docteur a confié à David que plus rien ne fonctionnait chez Jimmy et qu'il fallait s'attendre à ce qu'il décède dans les prochaines heures.

 

Jimmy s'est levé durant la soirée et a demandé à David s'il pouvait voir les ombres de Simone (Signoret) et d'autres amis disparus sur le mur.

 

Le 30 novembre, il a dormi toute la journée mais était encore lucide et se réveillait par intermittence.

 

Le docteur a dit que c'était presque la fin.

 

Lucien (ndt - Lucien Happersberger, peintre suisse qui fut l'amour de sa vie et que Jimmy a rencontré à Paris en 1949) s'est assis à ses cotés toute la journée jusqu'à la tombée de la nuit.

 

Les autres étaient en train de discuter à table, lorsque Lucien a appelé David, et lui dit que le moment était venu.

 

David s'est assis sur le lit et a pris la main de Jimmy.

Bernard (ndt - Bernard Hassell, l'homme de confiance de Jimmy et ami des premières années parisiennes) a pressé un mouchoir imbibé d'eau sur ses lèvres.

 

Jimmy les a regardé intensément et puis a semblé dériver.

David et Lucien ont eu le sentiment de l'accompagner une partie du voyage.

 

C'était peu après minuit.

 

Ils ont tous embrassé Jimmy.

 

David a dit: " C'est bon, Jimmy, tu peux traverser à présent."

 

Et Jimmy est parti...

 

 

- traduction@Samuel Légitimus

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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