Too Sad!... GROS TRAVAUX SUR L'EX-MAISON DE L’ÉCRIVAIN JAMES BALDWIN A SAINT-PAUL-DE-VENCE

November 20, 2014

 

Nice matin - jeudi 20 novembre 2014

 

Trois grosses bâtisses sont en train de sortir de terre dans ce qui fut la demeure saint-pauloise de cet auteur engagé. Les nouveaux bâtiments couvriront une zone de 2.965 m2.

 

L'immense propriété était, dans les années 60-70, bruissante de vie, de création. Et de fêtes aussi.

 

Elle a été le témoin du passage de grands noms du monde de la littérature et de la musique de l'écrivain Chaïm Potok, aux jazzmen Miles Davis, Joan Baez, Nina Simone et même la grande Ella Fitzgerald ! Puis, avec la disparition de son ancien propriétaire, l'écrivain James Baldwin, les lumières se sont éteintes.

 

À l'origine, elle appartenait à l'historienne Jeanne Faure qui en fit don à l'écrivain américain. Là, il y passera les vingt dernières années de sa vie et y écrira ses plus grands chefs-d'œuvre. Puis, la demeure a été acquise par un particulier.

 

En 2011, un permis a été délivré à la SOCRI pour la construction de trois villas, puis les choses en restèrent en l'état, laissant supposer à l'abandon du projet. Il était, en effet, stipulé dans la prorogation en date du 29 juillet 2013, que le chantier devait être mis en œuvre avant le 20 octobre 2014 sous peine de caducité.

 

Mais, tout récemment, un pan du mur d'enceinte a été détruit, pour permettre à des engins de chantier de se frayer un passage jusqu'à la bâtisse. Dans le même temps, celle-ci était amputée de ses deux ailes, conformément à ce qui était prévu sur le permis de construire; les tuiles pluriséculaires entreposées sont prêtes à partir, mais vers où ?

 

Ces travaux de démolition de ce qui constitue la mémoire du village, ont ému plus d'un Saint-Paulois. Le sculpteur Luc Warneck, arrivé dans le village au début des années soixante, fut l'assistant de Jeanne Faure dans ses recherches historiques : « un jour nous avons découvert ce qui avait été une chapelle, ou peut-être même une crypte et en grattant la chaux qui recouvrait le mur, nous fîmes des découvertes fabuleuses »

 

Les vestiges vraisemblablement du 11e siècle sont suffisamment peu nombreux dans les Alpes-Maritimes pour mériter que l'on s'y arrête et ces deux férus d'histoire et d'art comprennent l'importance de leur découverte, car les personnages mis au jour ne sont autres que des chevaliers ou croisés.

« Des personnages tracés à la manière de graffitis tels que l'on en trouve dans la tour de Chinon qui servit de prison aux Templiers »,précise Luc Warneck.

Mais ce qui fait pencher la balance en faveur d'une présence templière, c'est le caractère presque secret de la crypte, car Jeanne Faure n'est jamais parvenue à trouver la moindre archive lui permettant de corroborer ses dires.

C'est sans doute cette absence de traces historiques qui a empêché les Bâtiments de France de classer la bâtisse. Un employé de cet organisme de protection du Patrimoine explique : « Elle n'est pas inscrite ni classée à l'inventaire supérieur des monuments historiques. La chapelle du 13e siècle qui est sur le terrain, n'est pas non plus protégée. Nous n'avons pas de prérogatives sur ces édifices. »

 

Quid de l'âme du village ?

 

En revanche, ce qui est protégé à Saint-Paul de Vence, ce sont les remparts : « cette maison est dans le périmètre de 500 mètres des remparts de la commune de Saint-Paul, de la chapelle Notre Dame de la Gardette, et en site inscrit. Le code de l'urbanisme impose l'établissement d'une autorisation de travaux, s'ils projettent de modifier l'aspect du bâtiment ou rajoutent plus de 5 m² d'emprise au sol » souligne-t-il.

 

Interpellé sur ces travaux qui touchent à l'âme du village, le maire, Joseph le Chapelain, a simplement répondu « surveiller »l'évolution de ce chantier…

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